Saúde: Pernas robóticas dão aos paralisados uma nova visão de seu mundo

Arthur Renowitzky não pode deixar de chamar a atenção enquanto caminha pela rua em uma ensolarada manhã de outono.

Um motorista abaixa sua janela para piscar um sorriso e um thumbs-up. “Você tem isso”, diz ela. Um vizinho acena de seu jardim da frente. “Vá buscá-los A.R.”
Paralisia tirandoduvidas.com
Renowitzky foi paralisado desde 2007 depois de ter sido baleado no peito por US $ 20 e uma cadeia de ouro falso. Mas ele pode ficar e andar, usando muletas para o equilíbrio, quando vestindo um terno de exoesqueleto com quadris motorizados e joelhos alimentando seus movimentos.
Robôs Wearable não são novos. A DARPA vem financiando seu desenvolvimento desde o início dos anos 2000 com o objetivo de construir armaduras motorizadas para aumentar a força e resistência dos soldados. Panasonic, Ekso Bionics e outros oferecem ternos do corpo superior que ajudam a construção e trabalhadores de fábrica levantar cargas pesadas. Mas sua promessa mais poderosa pode ser em ajudar as pessoas a recuperar o controle de seus corpos.

Os exoesqueletos terapêuticos são encontrados principalmente em hospitais e centros de reabilitação, onde ajudam a aumentar a força, a atrofia muscular e estimular a circulação sanguínea. A geração atual, de empresas como ReWalk, Ekso Bionics, Rex Bionics e SuitX, pode ser volumosa, com um andar descrito melhor como robótico. Os usuários podem andar com eles somente em superfícies sólidas e niveladas e precisam de muletas para equilíbrio e suporte. Ainda assim, eles mudam a vida de paraplégicos como Renowitzky.

“Ele trouxe lágrimas aos meus olhos para ser olho nível com o mundo novamente e sei que a tecnologia está avançando tão rapidamente”, diz Renowitzky, 29, descrevendo a primeira vez que ele entrou no ReWalk 50-libra.

Levante-se, levante-se
Quase 6.000 milhas de distância, Mark Daniel caminha ao longo da margem do rio Limmat que atravessa a Cidade Velha de Zurique.

No dia anterior, Daniel, de 27 anos, competia contra seis outros em uma corrida de exoesqueleto, onde atletas assistidos por robôs realizavam seis tarefas diárias, como subir escadas e sentar-se. Ele ficou em segundo lugar.

Daniel está testando pernas motorizadas no Instituto de Cognição Humana e Máquina (IHMC), da organização sem fins lucrativos da Flórida, desde 2010, mas esta foi a primeira vez que ele conseguiu fazer turismo neles.

“Estar caminhando pela calçada lá fora foi um momento sincero para mim”, diz ele. “Eu só fiquei lá no rio para eu não sei quanto tempo e absorveu isto.”

Até agora, apenas um punhado de empresas em todo o mundo têm aprovação regulamentar para vender exoskelestons para uso doméstico. Renowitzky é um dos poucos sortudos que tem um exosuit para chamar de seu.

No entanto, cerca de 17.000 pessoas por ano sofrem de lesões na medula espinhal nos EUA sozinho, de acordo com o National Spinal Cord Injury Statistical Center. Para eles, a reabilitação é crítica. Uma parte fundamental disso é levá-los para fora da cama e se movendo o mais rapidamente possível, diz Tom Looby, CEO da Ekso Bionics, citando a Fundação Kessler, uma organização sem fins lucrativos focada em pesquisa de reabilitação. Descobriu que os exosuits ajudaram a melhorar o consumo de oxigênio, ventilação e freqüência cardíaca dos pacientes. Os pacientes também poderiam andar mais rápido e mais longe.

“Por que os passos importam? Repetição “, diz Looby. “Se você pode descarregar pessoas com um maior grau de capacidade, o pensamento é que você pode reduzir as complicações, reduzir os custos de cuidados de vida e tornar as pessoas mais saudáveis, mais tempo.”

Essas complicações podem ser dolorosas e dispendiosas. Pacientes com lesões da medula espinhal freqüentemente experimentam doença cardiovascular, perda de densidade óssea, infecções do trato urinário, dor crônica e úlceras de pressão, que podem exigir hospitalização e até cirurgia.

Avançando
Universidades, clínicas e empresas de tecnologia estão trabalhando para tornar os quadris e pernas motorizados mais leves e finos o suficiente para dobrar sob a roupa. Seu objetivo final: desenvolver ternos que se sintam como uma segunda natureza para caminhar, permitindo que os usuários se movam mais rapidamente e sobre terreno mais acidentado, vire e evite, diz Peter Neuhaus, pesquisador sênior da IHMC.

Agora, por exemplo, os usuários têm de conscientemente equilibrar-se quando eles dão um passo. O IHMC quer que a robótica assuma mais dessa responsabilidade.

Neuhaus e sua equipe têm construído um exoesqueleto com tornozelos powered que pode ser ajustado para a rigidez e ângulo. Estes poderão um dia permitir que os usuários caminhar mais rápido e ficar sem muletas.

E pesquisadores de todo o mundo têm trabalhado em maneiras de controlar exoesqueletos pelo pensamento sozinho. Vimos um exemplo há três anos, quando Juliano Pinto usou um terno controlado mentalmente para dar início à Copa do Mundo no Brasil.

Além da óbvia vantagem, tais sistemas poderiam manter os segmentos motorizados do cérebro ativos e elásticos, potencialmente ajudando os pacientes a se moverem mais por conta própria, diz Jose Contreras-Vidal, diretor do Laboratório de Sistemas Não-Invasivos de Interface Cérebro-Máquina da Universidade de Houston . “Se estamos falando sobre a recuperação da função, você vai querer agir sobre as áreas do cérebro que estão envolvidos na caminhada.”
fonte: artigo original publicado no portal cbc e adaptado para o portal tirandoduvidas.com

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