Saúde: Exercício é um antídoto para problemas de comportamento em crianças?

As crianças com distúrbios comportamentais sérios podem se sentir melhor na escola se fizerem algum exercício durante o dia, sugere um novo estudo.

Os pesquisadores se concentraram em crianças e adolescentes com condições que incluíam distúrbios do espectro do autismo, transtorno de déficit de atenção com hiperatividade (TDAH), ansiedade e depressão.

Eles analisaram se o exercício estruturado durante o dia da aula – na forma de “cybercycles” estacionários – poderia ajudar a amenizar os problemas comportamentais dos alunos na sala de aula.
Crianças fazendo atividades - tirandoduvidas.com
Durante um período de sete semanas, o estudo descobriu que sim.

As crianças eram cerca de um terço a 50 por cento menos probabilidades de agir em sala de aula, em comparação com um período de sete semanas, quando eles tomaram aulas de ginástica padrão.

Esses efeitos são significativos, de acordo com o pesquisador principal April Bowling, que era um estudante de doutorado na Universidade de Harvard no momento do estudo.

“Nos dias em que os estudantes andavam de bicicleta, eles eram menos propensos a serem retirados da sala de aula por comportamento inaceitável”, disse Bowling, que agora é professor assistente de ciências da saúde no Merrimack College em North Andover, Massachusetts.

“Isso é importante para a sua aprendizagem, e para as suas relações com os seus professores e outras crianças na sala de aula”, disse ela.

O exercício neste caso foi cuidadosamente escolhido para estudantes com problemas comportamentais. Essas crianças muitas vezes recebem menos atividade física do que seus pares, disse Bowling.

Eles podem ter dificuldade em seguir as regras dos esportes organizados, ou com a fisicalidade de algumas atividades de ginástica tradicional, ela explicou.

Para o estudo, Bowling e seus colegas deram às crianças bicicletas estacionárias equipadas com realidade virtual “exergaming”. O exercício era simples e contido, e os videogames ofereciam uma maneira de manter as crianças envolvidas e focadas, explicou Bowling.

O estudo foi feito em uma escola que inscreve crianças com distúrbios de saúde comportamental, muitos dos quais também têm dificuldades de aprendizagem. Suas aulas de ginástica habitual se concentraram principalmente na construção de habilidades, com apenas rajadas curtas de atividade aeróbia no máximo, de acordo com os pesquisadores.

Durante sete semanas, 103 alunos usaram as bicicletas estacionárias durante sua aula de ginástica usual – duas vezes por semana, por 30 a 40 minutos. Seu comportamento em sala de aula foi acompanhado e comparado com um período de sete semanas sem as motos, quando eles tinham aula de ginástica como de costume.

No geral, o estudo descobriu que os alunos eram mais capazes de controlar seu comportamento na sala de aula durante o ensaio de bicicletas estacionárias.

Os benefícios eram mais aparentes nos dias em que eles exerceram, disse Bowling, embora houvesse alguns efeitos de “transição” em outros dias.

Uma psicóloga infantil que não estava envolvida no estudo chamou os resultados de “excitantes”.

“É uma boa ciência, e é um estudo importante”, disse Timothy Verduin, professor assistente clínico de psiquiatria infantil e adolescente no NYU Langone Medical Center, em Nova York.

Houve um “palpite”, Verduin disse, que o exercício pode beneficiar as crianças com transtornos comportamentais. Mas não há muita evidência sólida disso, acrescentou.

O novo estudo começa a preencher essa lacuna, disse Verduin.

Há advertências, ele apontou. Para um, os miúdos neste estudo tiveram uns disorders mais severos; Não está claro se a mesma abordagem ajudaria os alunos com problemas comportamentais mais leves.

E bicicletas estacionárias não são uma cura para todos. “A intervenção pareceu melhorar a capacidade geral dos miúdos de controlar o conflito quando veio acima na classe,” Verduin disse. “Isso não significa que ele vai fazer seu filho fazer sua lição de casa.”

Bowling disse que o próximo passo é testar o programa de exercícios em aulas de educação especial em escolas públicas. Custo e logística são questões potenciais, ela reconheceu.

Ela também apontou para outra pergunta: Será que as crianças, eventualmente, ficar entediado com seus cybercycles?

“Em última análise, queremos encontrar diferentes modalidades exercício que têm benefícios semelhantes”, disse Bowling.
Um segundo estudo da Noruega acrescenta mais evidências para os benefícios do exercício em crianças. Pesquisadores da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia mediram os níveis de atividade em crianças com idades entre 6 e 8 anos e descobriram que aquelas crianças que eram mais ativas apresentaram menos sintomas de depressão dois anos depois.

Os resultados de ambos os estudos foram publicados on-line em 9 de janeiro na revista Pediatrics.

Por que o exercício físico realmente ajudaria as crianças a regular seu comportamento? Existem teorias.

Por um lado, Bowling disse que certos tipos de exercícios podem ajudar as crianças a se concentrar e “direcionar o cérebro para longe da preocupação”.

Verduin observou que o exercício afeta neurotransmissores – mensageiros químicos no cérebro que ajudam a regular o humor e comportamento.

Numa altura em que as escolas estão a concentrar-se em acadêmicos e muitas vezes cortar ginásio e recesso, novos programas de exercício poderia ser uma venda difícil, tanto Verduin e Bowling disse.

Mas, Bowling disse, “se realmente queremos que nossos filhos façam bem, eles precisam de mais movimento durante o dia da escola, não menos.”

Para os pais, uma mensagem do estudo é esta: “As crianças não têm que fazer uma tonelada de exercício para obter benefícios”, disse ela.

“Encontre algo que seu filho realmente gosta de fazer”, sugeriu Bowling. “Poderia ser tão simples quanto levar o cão para uma caminhada.”

Fonte do artigo original cbc e adaptado para o portal tirando duvidas

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